【苗栗蟹go】與山泉水邂逅的鮮甜大閘蟹|無毒農 - 友善環境的安心水果
-產地故事-

【苗栗蟹go】與山泉水邂逅的鮮甜大閘蟹

  • 2021/09/03   作者-心雅
【苗栗蟹go】與山泉水邂逅的鮮甜大閘蟹
藏在雲霧繚繞的山邊,以無汙染的山泉水灌溉、以瓜果和雜魚餵養的鮮甜大閘蟹,雖地處無遊客問津的郊區,卻是饕客們年年專程前往品蟹的天堂。
開了一段蜿蜒的山路,才剛抵達目的地,就被滂沱大雨伺候,疾風暴雨的程度堪比颱風天,親切的園主吳克豐和Sunny姊招呼我們先至二樓的觀景平台躲雨。

山霧繚繞的品蟹觀景平台

觀景平台上擺放了數張桌椅,360度的山景盡收眼底,下方則是養殖大閘蟹的水池。Sunny姊說,這邊是專為饕客們設立的「品蟹觀景區」,每年秋天都有不少愛吃蟹的客人們專程來到這邊,就為坐在這片湖光山色的美景下,大啖現撈現烹的肥美大閘蟹。而為了幫這些饕客們加菜,蟹池旁邊的畸零地也沒有浪費,種了些許葉菜和瓜果,讓客人們除了品蟹,還有鮮採的蔬菜能夠配著下飯,我們笑說這樣的等級已堪比熱炒餐廳了吧!

「我們還有兩位小小幫手教客人怎麼剝蟹、吃蟹喔!」Sunny姐得意的說。她指的是今年小四和小五的姊妹花女兒。
▲坐落在一片湖光山色中,養蟹池邊的品蟹觀景小屋。

富含胡蘿蔔素的豐盛食料

觀景平台下方是飼料暫存區,恰好下午是蟹蟹們的用餐時間,一桶桶的南瓜、玉米粒、雜魚、飼料已備好,等著投食。為何要餵食南瓜給大閘蟹呢? 吳克豐說,南瓜富含胡蘿蔔素,有助於加深大閘蟹蟹膏的顏色,也補充多種維生素,讓大閘蟹們頭好壯壯。
▲以手拌勻切碎的南瓜和玉米粒,最後混入小雜魚
▲營養滿滿、十分豐盛的伙食,連大閘蟹吃的南瓜都是自家種植

愛吃蟹,所以養蟹

自開始養大閘蟹以來不知不覺也走過第八年頭了。問起開始養殖的初衷,吳克豐轉頭看了老婆一眼,「因為她愛吃啦!」

約莫十年前,吳克豐和Sunny姊因緣際會下,初嚐到苗栗泰安的大閘蟹,爾後對於大閘蟹鮮甜的滋味一直念念不忘。後來在某次的活動攤位上,又購買了大閘蟹想細細回味,不料卻買到中國的走私貨,品質、口感上都與台灣的螃蟹有著極大的落差,讓Sunny姊對此差距感到不小的失落和訝異。當時恰逢苗栗縣政府大力推廣在地大閘蟹養殖,期望苗栗縣能夠成為全台大閘蟹養殖特區。在政府一系列的推廣政策下,加上剛好有熟識的親人在養殖協會服務,讓吳克豐和愛吃蟹的Sunny姊決定踏入這個全新的領域,從零開始學習。
▲每天下午的餵食工作

費時費工的養蟹歷程

然而,大閘蟹的養殖並不容易。從最初政府大力推廣時期投入的100多戶,到現在只剩約莫20戶的養殖戶還繼續堅持著。大閘蟹的平均存活率約2-3成,意即投放1000隻的蟹苗,經過十個月漫長的養成期,最終能夠收成的只有約200來隻。
▲大閘蟹蛻下的殼。大閘蟹需經過多次蛻殼才會逐漸長到可供販售的大小

除了低存活率和漫長的養成期,昂貴的飼料和養殖水域的環境維持也十分費工費時。大閘蟹的是屬於有地域性的動物,養殖密度無法太高;對環境狀態敏感,生長空間條件好,就長的好。吳克豐說,在多項環境維護的工作之中,水草養護是最累人的部分。「你看水底那個長得像韭菜的,就是苦草。」吳克豐指著水中細長、暗色葉面的水草說道。苦草主要的作用是行光合作用,穩定的供應氧氣,並給予大閘蟹蛻殼後能夠躲避天敵的安全空間;水面上則種植布袋蓮,提供遮蔭的功能。較為麻煩的是,水草生長速度較快,每個月都要花費不少時間移除過多的水草,是一項大工程。
▲苦草提供大閘蟹水下庇蔭,布袋蓮則提供水面遮蔭

山泉水養殖更鮮甜

而大閘蟹要養得好,水質是一大關鍵。吳克豐引入天然無汙染的山泉水,堅持不用藥、不用生長激素,以自然的活水養殖大閘蟹,肉質更為鮮甜,深得饕客們挑剔的嘴。除了不定時進行水的酸鹼質檢測,每年收成期過後會放乾池水,以生石灰消毒、中和土質;平時會在水中加入適量的光合菌,幫助水質清澈,清除雜汙。而每期開始販售大閘蟹之前,也都會由縣政府抽驗64項動物用藥檢驗,近年更增加一項戴奧辛檢驗,嚴格把關消費者的食用安全。
▲引入純淨無汙染的山泉水養殖

高生態多樣性的純淨之地

因堅持不使用除草劑和其他藥劑,天然無汙染的環境除了提供蟹蟹們良好的成長空間,也是許多小動物的棲息之所。吳克豐說,因為附近都沒有住戶,山上也沒有住人,小動物經常出沒,入夜後連自己也不太踏進養殖池附近,因為很大的機率會遇到蛇。除了蛇之外,這裡還有小水鴨、老鷹、食蟹獴…,生態多樣性非常高。

「有一次老鷹還直接當著許多客人的面衝下來抓走我們的六兩蟹啊! 說給別人聽別人還不相信」吳克豐笑著說。
▲築在蟹池上的小水鴨巢

▲很幸運的撞見從我們面前爬過的雨傘節

入夜後,才是大閘蟹靠岸的活動時間。吳克豐和Sunny姊帶我們到池邊,讓我們得以一窺平時捕蟹的工作狀態。下大雨後的水泥路面都已快被湍急的溪水淹過面,增加了工作的難度。

▲頭燈是夜間工作的必須裝備

▲大閘蟹在入夜後才會在岸邊活動

成熟大閘蟹的習性和判斷方式

如何判斷大閘蟹是否成熟能夠收成了呢? 除了大小和重量,入夜後大閘蟹離岸邊的距離是一個很好判斷的條件。成熟的大閘蟹會非常靠近岸邊,甚至會離水上岸,靠岸產卵的本能會驅使他們在夜晚離開水邊,也會變得不易受到驚嚇。「大閘蟹成熟時,是直接在岸邊讓你乖乖撿走的」Sunny姊說。

在判斷大閘蟹是否成熟時,還可以輕輕按壓蟹腳,若飽滿結實、幾乎沒有能夠按下去的空間,就表示蟹已經成熟,肉也較扎實。
▲輕按蟹腳也能作為判斷螃蟹是否成熟的方式之一

大閘蟹開始熟成出貨的時節約為每年的雙十節前後,今年預計為九月底開始開放預購,想一嚐肥美秋蟹的朋友們別錯過了呀!


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